Conexões ocultas sob o chão da floresta

A ecologista Suzanne Simard descobre as conexões ocultas sob o chão da floresta

arvore que fala

Essa floresta era como a internet, mas em vez de computadores conectados por fios ou ondas de rádio, essas árvores eram conectadas por fungos micorrízicos. A floresta parecia um sistema de centros e satélites: as árvores velhas eram os maiores centros de comunicação e as menores os nós menos ocupados, com mensagens sendo transmitidas de um lado para o outro através dos links fúngicos. Em 1997, a revista Nature publicou um artigo meu e chamará essa rede de “wood-wide web”. Isso estava se tornando muito mais presciente do que eu imaginava. Tudo o que eu sabia naquela época era que a bétula e o abeto transmitiam carbono de um lado para o outro por meio de uma simples trama de micorrizas. Esta floresta, porém, estava me mostrando uma história mais completa. As árvores velhas e jovens eram eixos e nós, interligados por fungos micorrízicos em um padrão complexo que alimentava a regeneração de toda a floresta.

Raspei o solo com minha espátula. Assim como as velhas árvores próximas ao riacho, as do cume eram decoradas com trufas e tubérculos — cachos de raízes micorrízicas cobertas por uma casca de fungos — e fios dourados de fungos que corriam delas como estrelas cadentes. Aqui, também, as árvores e os fungos estavam em uma teia íntima. Em comparação com as árvores abaixo, havia ainda mais conexões onde o solo estava mais seco e as árvores mais estressadas. Isso fazia sentido! Aqui na crista, as árvores investiram mais em fungos micorrízicos porque precisavam de mais deles em troca.

Meus alunos e eu já havíamos aprendido que as árvores de raízes profundas traziam água à superfície do solo à noite, por elevação hidráulica, e a compartilhavam com plantas de raízes rasas, ajudando o arquipélago a permanecer inteiro durante a seca prolongada.

Para esses jovens recrutas, pequenos ganhos de recursos em momentos de vulnerabilidade fazem a diferença entre a vida e a morte.

floresta

Os produtos químicos da informação podem viajar por esses cabos como a água por um cano. A trilha principal se alargava e, depois de mais algumas curvas, a pequena estrada estaria à frente. Os tubos grossos de espécies de fungos como Rhizopogon foram projetados para comunicação de longa distância, e os finos leques miceliais de espécies de fungos como Wilcoxinadeve ser adepto da resposta rápida, capaz de transmitir produtos químicos rapidamente para desencadear crescimento e mudança rápidos. Quando minha avó Winnie foi diagnosticada com Alzheimer, eu li sobre o que torna nossos cérebros plásticos ou rígidos. Talvez o Rhizopogon de longa distância fosse análogo aos fortes vínculos em nossos cérebros decorrentes da repetição, poda e regressão, dando-nos memória de longo prazo. Talvez as hifas Wilcoxina mais finas, que cresciam mais rápido e mais abundantemente, ajudassem as redes micorrízicas a se adaptarem a novas oportunidades, não muito diferente de nossas próprias respostas rápidas e flexíveis a novas situações, que vovó estava perdendo.

A Vovó Winnie ainda tinha memória de longo prazo. Ela sabia que tinha que vestir roupas; ela simplesmente não conseguia se lembrar de quantas camisas usar quando estava quente ou se prendia o sutiã na frente ou atrás. Assim como os fios de Rhizopogon lidam com o transporte de soluções a longa distância, a memória da vovó sobre o uso de roupas veio de caminhos cerebrais ao longo da vida. Mas sua capacidade de se ajustar rapidamente e sua memória de curto prazo foram diminuindo com a perda de novas sinapses, como se ela estivesse perdendo conexões análogas às criadas pelos leques miceliais de Wilcoxina para árvores.

Os fios complexos e espessos que saem das árvores-mãe devem ser capazes de uma transferência eficiente e de alto volume para as mudas em regeneração. Os micélios que se espalham mais finos devem ajudar os novos germinantes a se modificarem para acomodar necessidades urgentes e rápidas, como encontrar uma nova piscina de água em um dia particularmente quente. Pulsante, ativo, adaptativo para suprir as plantas em crescimento – como inteligência fluida.

O carbono nas árvores e a outra metade no solo, micélio e raízes podem evaporar no ar. Combinando as mudanças climáticas. Então o que? Não era esta a questão mais importante de nossas vidas?

Fonte: Extraído de Finding the Mother Tree: Discovering the Wisdom of the Forest por Suzanne Simard https://thewalrus.ca/